• Denk ich an Deutschland

    Discuss the controversial questions of our time

What is Denk ich an Deutschland?

The German poet Heinrich Heine wrote his famous poem “Nachtgedanken”, which starts with the line “Denk ich an Deutschland in der Nacht – bin ich um den Schlaf gebracht”(When I think of Germany in the night, I am deprived of my sleep), when he was living in exile in Paris in 1844. Since 2009, Alfred Herrhausen Gesellschaft and Frankfurter Allgemeine Zeitung have jointly hosted a conference inviting participants to contemplate the issues facing Germany and Europe. Astonishingly, Heine’s thoughts still resonate today: Nationalism and populism are creating fissures within the European Union. The issues of identity and background continue to play a crucial role as they did over 170 years ago. During the 19th century the industrial revolution changed people’s lives just as dramatically as digitalisation is doing today.

“Denk ich an Deutschland” addresses Germany’s role in the European Union and the key issues of our times. The events, attended by approximately 300 guests, take place in Berlin and feature such high-profile speakers as Angela Merkel, Ursula von der Leyen, Joachim Gauck, Peter Slotterijk, Jeroen Dijsselbloem and Daniel Kehlmann.

Why Denk ich an Deutschland?

With the Denk ich an Deutschland Conference, Alfred Herrhausen Gesellschaft and Frankfurter Allgemeine Zeitung provide a forum for representatives of various industries to discuss the most pressing issues of our times. The agenda features topics of relevance for the future examined from different viewpoints.

How does Denk ich an Deutschland work?

The one-day event is the culmination of all of the work we carry out over the course of the year, implemented in a variety of different ways. In addition to key-note speeches, the conference provides a venue for panel discussions, short films and readings. It is a particular characteristic of the event that unconventional views going beyond the mainstream expert discourse are provided with a forum. Our high-profile audience not only contributes to the discussions held during the event, but also ensures that the ideas developed during the conference are passed on.

Looking back

Denk ich an Deutschland 2019


On March 15th, 2019, Alfred Herrhausen Gesellschaft and Frankfurter Allgemeine Zeitung jointly organized the tenth Denk ich an Deutschland conference “Who Do We Think We Are? German Self-Perception in a Tumultuous Europe”.


The conference tackled the question of how the self-perception of the Federal Republic has changed due to historical developments and contemporary challenges. Among other things, it was discussed how Germany’s understanding of its international role is undergoing a process of transformation.


post-conference report

Denk ich an Deutschland Conference 2019

  • The Last Word, Anna Herrhausen, Executive Director, Alfred Herrhausen Society

  • Interview: The Transatlantic Perspective, Terry McCarthy, Moderator: Klaus-Dieter Frankenberger

  • Impulse: The Concept of Self-Awareness (Selbstbewusstsein) in German Thought, Markus Gabriel

  • Welcome, Berthold Kohler, Publisher, Frankfurter Allgemeine Zeitung

  • Opening Remarks, Paul Achleitner, Chairman of the Board of Trustees, Alfred Herrhausen Gesellschaft

  • Discussion: German Identities

  • Denk ich an Europa: Can Germany Hold the EU Together?

  • Denk ich an Digitalisierung: Can Europe Go Digital Without Sacrificing Its Values?

  • Deutschland's Got Mail

  • My Wende, Gregor Gysi

  • 30 Years 1989: Heimat Reinvented, Katrin Göring-Eckardt

  • Getting Europe Right, Annegret Kramp-Karrenbauer

Denk ich an Deutschland Conference 2017

  • Eröffnung, Anna Herrhausen

  • Begrüßung, Berthold Kohler

  • Ich bin ein Europäer, Christian Lindner

  • Die Zukunft der Demokratie in Europa, Hanno Burmester

  • Hört zu!

  • Mehr als blaue Luftballons, Daniel Röder

  • Abriss, Umbau oder Renovierung – welches Europa bauen wir? Tanja Börzel, Ulrike Guérot, Zsuzsanna Szelényi, Paul Ziemiak, Moderation: Klaus-Dieter Frankenberger

  • Hausbau mit Folgen – Die Kredite laufen aus, Jeroen Dijsselbloem

  • Hausbau mit Folgen – Die Kredite laufen aus, Jeroen Dijsselbloem, Markus Krall, Carsten Schneider, Jens Spahn, Moderation: Heike Göbel

  • Tech-Party! Europa-Haus versus Silicon Valley, Donata Hopfen, Philipp Justus, Moderation: Horst von Buttlar

  • Meine neue Heimat: Europa

  • Krisen kreativ meistern – gemeinsam! Anne Kjær Riechert

  • Deutschland in Europa: zwischen Interessen, Verantwortung und Kleinmut, Cem Özdemir

  • Deutschland in Europa: zwischen Interessen, Verantwortung und Kleinmut, Cem Özdemir, Naika Foroutan, Norbert Röttgen, Volker Westerbarkey, Moderation: Katinka Barysch

  • Tyll und der Frieden, Daniel Kehlmann

  • Schlusswort, Paul Achleitner

Denk ich an Deutschland Conference 2016

  • Thomas Matussek Geschäftsführer, Alfred Herrhausen Gesellschaft

  • Jürgen Kaube, Herausgeber, Frankfurter Allgemeine Zeitung

  • Olaf Scholz, Erster Bürgermeister, Freie und Hansestadt Hamburg, SPD

  • Andreas Rödder, Professor für Neueste Geschichte, Johannes Gutenberg-Universität Mainz

  • Dietmar Bartsch, Fraktionsvorsitzender, Bundestag, DIE LINKE, Anton Hofreiter, Fraktionsvorsitzender, Bundestag, BÜNDNIS 90/DIE GRÜNEN, Julia Klöckner, stellvertretende Bundesvorsitzende, CDU, Jörg Meuthen, AfD, Moderation: Ali Aslan

  • Karl-Theodor zu Guttenberg, Vorsitzender und Gründer, Spitzberg Partners, New York

  • Hans Albrecht, Gründer und Geschäftsführer, Nordwind Capital GmbH, Raimund Becker, Vorstand Regionen, Bundesagentur für Arbeit, Jörg Rocholl, Professor, Präsident, ESMT Berlin, Sahra Wagenknecht, Fraktionsvorsitzende DIE LINKE, Moderation: Heike Göbel

  • Rainer Forst, Professor für Politische Theorie und Philosophie, Johann Wolfgang Goethe-Universitä

  • Jan-Jonathan Bock, Research Fellow, Woolf Institute, Cambridge, Esra Küçük, Leiterin, Gorki Forum Berlin, Vincent Zimmer, Mitgründer, Kiron Open Higher Education, Moderation: Alexander Carius, Geschäftsführer, Adelphi

  • Andreas Voßkuhle, Präsident, Bundesverfassungsgericht, Moderation: Reinhard Müller, Verantwortlicher Redakteur für die Seite „Staat und Recht“ und „Zeitgeschehen“, Frankfurter Allgemeine Zeitung

  • Idil Baydar als Jilet Ayse, Kabarettistin, Social Influencer, Speaker & Comedian, Harald Welzer, Direktor, FUTURZWEI, Stiftung Zukunftsfähigkeit

  • Thomas Matussek, Geschäftsführer, Alfred Herrhausen Gesellschaft

Denk ich an Deutschland Conference 2015

  • Thomas Matussek, Geschäftsführer, Alfred Herrhausen Gesellschaft

  • Berthold Kohler, Herausgeber, Frankfurter Allgemeine Zeitung

  • Paul Achleitner, Aufsichtsratsvorsitzender, Deutsche Bank und Kuratoriumsvorsitzender, Alfred Herrhausen Gesellschaft

  • H. A. Winkler Keynote: Was hält den Westen zusammen?

  • Ursula von der Leyen, deutsche Bundesministerin der Verteidigung

  • Ein Videoclip zur Einleitung des ersten Teils der Konferenz zum Thema "Nach dem Ende des europäischen Friedens".

  • Elmar Brok, Abgeordneter sowie Vorsitzender des Ausschusses für Auswärtige Angelegenheiten des Europäischen Parlaments, Jackson Janes, Präsident des American Institute for Contemporary German Studies, Johns Hopkins University, Sergey Karaganov u.a.

  • Gerhard Casper, Präsident, American Academy in Berlin, Fyodor Lukyanov, Chefredakteur, Russia in Global Affairs, Moderation: Thomas Matussek, Geschäftsführer, Alfred Herrhausen Gesellschaft

  • Ein Videoclip zur Einleitung des zweiten Teils der Konferenz zum Thema "An ever closer union - mit 28 Mitgliedern?"

  • Martin Schulz, Präsident, Europäisches Parlament, interviewt von Klaus-Dieter Frankenberger, Ressortleiter für Außenpolitik, Frankfurter Allgemeine Zeitung

  • Jorgo Chatzimarkakis, ehemaliger Abgeordneter, Europäisches Parlament (FDP); Gründer, Partei Hellenische EuropabürgerHenrik Enderlein, Professor für politische Ökonomie und Vize-Dekan, Hertie School of Governance/Direktor, Jacques Delors Institut u.a.

  • Ein Videoclip zur Einleitung des dritten Teils der Konferenz zum Thema "Die Auflösung der deutschen Konsensgesellschaft".

  • Heinz Bude, Soziologe, Universität Kassel

  • Dietmar Bartsch, Abgeordneter, Deutscher Bundestag, DIE LINKE, Frank Richter, Direktor, Sächsischen Landeszentrale für politische Bildung, Jens Spahn, Bundestagsabgeordneter und Parlamentarischer Staatssekretär beim Bundesminister der Finanzen, CDU, u.a.

  • Lord Stephen Green, Member of the House of Lords

  • Thomas Matussek, Geschäftsführer, Alfred Herrhausen Gesellschaft

Current activities "Europe"